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miércoles, 17 de julio de 2019

50 años de la primera pisada humana en la Luna, pero... ¿Y ahora qué?

Esta semana se celebra el 50 aniversario del viaje a la Luna con la misión Apollo 11, con Buzz Aldrin, Neil Armstrong y Michael Collins. Sin lugar a dudas hay que celebrar la heroicidad de estos pioneros y los miles y miles de personas implicadas directa e indirectamente en esa proeza. No es para menos. Pero... ¿Y ahora qué?






Planes para conseguir repetir esta última imagen de una huella humana en la Luna existen, son muchos y variados, desde los planes de la NASA a través de la estación espacial Gateway que en teoría comenzarán a construirla hacia el 2021 y que según Trump pondrá un ser humano en la Luna en 2024, ya os adelanto que no será así, se tardará más, eso seguro, hasta los planes privados de Bigelow Aerospace, SpaceX o incluso Blue Origen. Pero eso sólo es del lado norteamericano, los rusos también quieren ir, tienen una espinita clavada desde hace medio siglo, pero carecen de presupuesto, así que hoy por hoy sólo tienen intenciones, China en cambio es otro tema, estos van en serio, pero tardarán, ahora están centrados en su futura estación espacial orbital de 60 toneladas, el primer módulo será lanzado probablemente en 2021, una vez completen la estación, pasarán a su siguiente objetivo, la Luna. La India de momento va muy poco a poco, así que de momento carecen de planes "oficiales" o por lo menos más o menos claros, Japón depende de Estados Unidos al igual que Europa. Lo de Europa es otro cantar, carecen de presupuesto y lo peor... No hay ni siquiera ganas... Una lástima.

Nos centraremos pues en Estados Unidos, comenzando por la NASA y su plan Trump, gracias al SLS, el supercohete que llevan años y años planeando y construyendo, lanzarán la estación espacial Gateway.


El plan es construir la estación espacial Gateway y después enviar un módulo lunar de descenso y ascenso a la estación y desde ahí ir a la superficie y volver, deberían hacerlo en 2024, pero no lo harán, vamos yo soy extremadamente pesimista, creo que la fecha más realista es hacia 2026-2028. Entre otros problemas carecen de un traje Lunar, sí, parece mentira pero uno de los escollos es el traje que deberá llevar el astronauta o la astronauta que baje ahí, y digo "la astronauta", porque una de las intenciones es que sea una mujer.

La estación Gateway será parecida a la ISS, EEUU y Rusia participarán, junto a Europa y Japón. Pero aquí no acaba todo, las empresas privadas también quieren participar y aportan novedades, como Bigelow Aerospace, con sus módulos inflables.



SpaceX con su proyecto #DearMoon que consiste en poner un Starship en órbita Lunar con un conjunto de artistas que irán a gastos pagados gracias a un multimillonario, hasta en un futuro lejano llegar a aterrizar en la Luna.


En definitiva, planes existen, pero habrá que esperar, eso sí, no tendremos que esperar otros 50 años.



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miércoles, 10 de abril de 2019

Y se hizo la luz

Hoy los científicos encargados del proyecto Event Horizon Telescope han realizado una rueda de prensa donde han presentado al mundo la primera imagen generada gracias a su red de radiotelescopios de un agujero negro, operando en conjunto para simular un radiotelescopio tan grande como nuestro planeta, han logrado captar el agujero negro del centro de la galaxia M87 que dista de nosotros la friolera de 55 millones de años luz.

El agujero negro tiene una masa de varios miles de millones respecto de la masa del Sol, es decir es un agujero negro "adulto", este agujero negro además ya ha sido repetidamente fotografiado por el telescopio Hubble, ya que despide un jet de materia que se puede ver claramente;


Para que os hagáis una idea, se ha conseguido generar una imagen de los datos llegados gracias a los radiotelescopios del horizonte de eventos o sucesos de un agujero negro, por lo que gracias a la sombra proyectada, podemos "ver" el agujero. Es difícil de entender, pero es que aunque parezca sencillo, no lo és.

La imagen que va a pasar a la historia es esta;


Lo que estamos viendo aquí es la materia desgarrada por ir a velocidades cercanas a la de la luz porque se acerca o cae en el pozo gravitatorio del agujero negro, dicha masa está tan caliente que llega a convertirse en plasma, en este caso, es muy probable que se trate de una estrella que se ha desgarrado y está cayendo al horizonte de sucesos.

Las zonas de la imagen de un color más amarillento están a millones de grados de temperatura, la zona oscura en forma de circulo es el horizonte de sucesos y la zona más negra, más o menos en el medio, es el propio agujero negro, de hecho la parte oscura en forma circular que muestra la imagen es la sombra del agujero, es complicado de entender, pero es así.

Pero, ¿qué es un agujero negro?, pues es una antigua estrella que colapsó hace millones de años, explosionando y soltando todas sus capas, el núcleo de la misma es tan pesado que cae por el espacio-tiempo haciendo un agujero del cual no puede escapar ni la luz.

Señoras, señores, hoy es un gran día, hoy la humanidad a generado algo maravilloso, hoy Albert Einstein y Stephen Hawking estarían llorando emocionados por este logro.

Fuentes:

JPL

Even Horizon Telescope

paper en IOPSCIENCE



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domingo, 3 de marzo de 2019

Spacex lanza su cápsula Dragon2 a la ISS por primera vez

Ayer Spacex lanzó su cápsula Dragon2 a la ISS, se trata de la primera vez que se lanza la cápsula que en un futuro muy próximo llevará por primera vez astronautas americanos a la estación espacial desde el retiro del programa Shuttle de la NASA. Ayer Spacex volvió a hacer historia.


En la cápsula se transportan 180 kilos de material para la estación y un maniquí lleno de sensores para saber que sufrirán los astronautas en el lanzamiento. La Dragon2 pesa 12 toneladas, así que el Falcon9 con este lanzamiento también ha hecho un record al levantar el peso de la cápsula, en ella pueden ir hasta 7 astronautas pero en la primera misión tan sólo irán dos.

Otra novedad interesante de la Dragon2 es que se acopla sola a la ISS, no necesitará de la ayuda del brazo robótico de la ISS.

Os dejo con las imágenes de la cápsula Dragon2 y del lanzamiento;

















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miércoles, 9 de enero de 2019

Primer vistazo al Starship

SpaceX en sus instalaciones en Texas, acaba de construir su primer prototipo de la nave Starship, la futura nave que debería aterrizar en la Luna y en Marte. Evidentemente este prototipo no es a escala real, ni tampoco es el diseño definitivo, además de faltarle muchos elementos, como las ventanas.

Este año está previsto que se inicien los primeros saltos de pruebas como cuando ensayaban los aterrizajes de las primeras etapas del Falcon 9.

Os dejo con unas imágenes reales del prototipo que han construido en Texas y unos render realizados por artistas de la página humanmars.












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jueves, 3 de enero de 2019

Ultima Thule y la cara oculta de la Luna

El año 2019 ha entrado con ganas y batiendo récords e hitos históricos, por un lado la sonda New Horizons ha alcanzado su dificilísimo objetivo de Ultima Thule, un asteroide del cinturón de Kuiper, o KBO, de tan sólo 33 kilómetros de diámetro, una miniatura cazada a 14 km/s a 3.500 km de distancia, ahora debemos esperar durante 20 meses para obtener toda la información del paso de la New Horizons, no obstante ya tenemos las primeras y deseadas imágenes;



Además China a logrado aterrizar una sonda, la Cháng’é 4 en la cara oculta de la Luna, gracias a un satélite que mantiene en órbita, se han podido recibir las imágenes de la sonda, sin lugar a dudas China se lo está tomando muy en serio, habrá que seguir de cerca sus progresos;





PD: Os recomiendo a todos y todas que os paséis por el magnifico artículo de Daniel Marin en su blog Eureka, Especial 20 años de astronomía digital



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martes, 27 de noviembre de 2018

InSight, ya está en Marte

La sonda InSight ya está en Marte, después de seis meses de viaje y de los famosos siete minutos de terror para lograr aterrizar o amartizar (según prefieras) a Marte. Los ingenieros de la NASA están que se salen, aunque parezca mentira, es tremendamente difícil aterrizar en Marte.





La sonda InSight es una sonda fija, es decir, no se moverá de su sitio, tiene la misma plataforma que la Phoenix, lanzada en 2007. La sonda lleva diferentes instrumentos para estudiar el interior de Marte, y su exterior. El más importante es el SEIS (Seismic Experiment for Interior Structure), su objetivo es detectar terremotos en Marte, aunque sean de muy baja magnitud los detectará, ya que el instrumento es sumamente eficiente, también dispone de un taladro, HP3 (Heat Flow and Physical Properties Package) que medirá el gradiente de temperaturas a diferentes profundidades, hasta los cinco metros de profundidad, una estación meteorológica TWINS (Temperature and Wind for INSight), un instrumento para medir para permitir fijar en el espacio la posición de InSight con respecto a la Tierra con una precisión de 10 centímetros (!). Esto permitirá medir la variación en la inclinación del eje de rotación marciano y su periodo de precesión (que es de 165.000 años) denominado RISE (Rotation and Interior Structure Experiment), más el brazo robot IDA (Instrument Deployment Arm) de 2,4 metros de longitud que se encargará de colocar los instrumentos SEIS y HP3 sobre la superficie de Marte.












Vídeo del lanzamiento;


Primera imagen nada más aterrizar; los gránulos de polvo que se ven son normales, se adhieren a la película protectora de la óptica al aterrizar.


Segunda imagen, donde se puede ver, ahora sí con claridad, los instrumentos y parte de la zona de aterrizaje.






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