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sábado, 15 de febrero de 2020

30 años y como el primer día

El 14 de febrero de 1990, hace 30 años, la sonda Voyager 1 tomaba esta imagen;


Y poco después Carl Sagan dijo estas palabras;


Casi 20 años después nacía este blog, Más allá del punto azul pálido, a la vez nacía también el blog de un amigo, Daniel Torregrosa, Ese punto azul pálido, no es casualidad, al igual que a mí y a Daniel Torregrosa, esa imagen de un diminuto planeta distante a 6.000 millones de kilómetros hecho por una sonda lanzada tiempo atrás, significa, significó y significará lo mejor de la humanidad. Esa imagen inspiró a millones de seres humanos a ser un poco mejores y más respetuosos con nuestro hogar sideral, la Tierra. También impulsó a millones de personas a estudiar carreras científicas, 30 años después hay miles de científicos que lo son gracias a esa imagen.

También hay unos pocos que nos impulsó a leer y interesarnos por la ciencia, uno de ellos soy yo. Sin formación científica he intentado esta última década a través de este blog, dar a conocer la carrera espacial, descubrimientos astronómicos, etc.

¿Por qué? Pues porque es bonito, es inspirador, te hace soñar, reactiva tus neuronas y porque existe la pequeña pero factible posibilidad de que un niño o una niña, de aquí o de más acá, lea una entrada de este blog, vea la imagen de arriba y empiece a pensar y soñar.

Gracias Carl, tú lo has hecho posible.




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martes, 24 de diciembre de 2019

¡Felices fiestas!

Desde Más allá del punto azul pálido os deseo felices fiestas y próspero año nuevo 2020. Sin querer alimentar la polémica, empiezan los años 20, serán buenos en temas espaciales, desde aquí quiero hacer una humilde y temerosa predicción.

Creo que los próximos años veremos la construcción de la estación Gateway en órbita Lunar, también veremos como una mujer pone el pie en la Luna, no será en 2024, también veremos el reluciente cohete Superheavy y la Starship de SpaceX surcar la atmósfera, puede que a finales de los años veinte la veamos aterrizar en Marte, eso marcará los años 30.

La ISS, pondrá fin a su vida y veremos la construcción de una estación espacial en órbita privada, será el primer hotel en el espacio, después vendrán más. También veremos la aprobación de una misión tipo cassini a Urano y otra a Neptuno, el telescopio espacial James-Web, el estudio definitivo y comienzo de construcción del que sí será heredero del Hubble.

Muy probablemente veremos la confirmación de la primera atmósfera respirable de un exoplaneta, y puede que un símil de nuestra querida Tierra.

Se avecinan años apasionantes, Más allá del punto azul pálido estará presente, podéis estar seguros.

¡Felices fiestas!




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sábado, 9 de noviembre de 2019

10 años de Más allá del punto azul pálido

El pasado 7 de noviembre este humilde blog cumplió 10 años, toda una década, por aquel entonces el transbordador todavía funcionaba, SpaceX no era lo que es ahora, el único reto era seguir yendo a la órbita baja, ahora existen planes para volver a la Luna, construir una estación espacial en órbita lunar, empresas privadas como SpaceX, Blue Origin, etc... Tienen una posición dominante y unos planes muy ambiciosos que puede que en otros tantos diez años empiecen a cumplir muy en serio, como establer una base en la Luna, en Marte y empezar a extraer recursos de los asteroides cercanos.

Países como China no tenían apenas peso y ahora son un competidor muy serio, la India sigue paso a paso avanzando hacía la conquista espacial, otros en cambio siguen igual como la ESA o como la JAXA. La NASA sigue con sus powerpoints aunque ahora estén construyendo su enésimo plan de supercohete que acabarán por cancelar, sino al tiempo...

El mundo de la astronáutica sin lugar a dudas a avanzado, el de la astronomía también, ahora se conocen literalmente miles de exoplanetas, se ha confirmado la existencia de las ondas gravitacionales, el boson de Higgs se descubrió y con ello se ha empezado toda una nueva búsqueda de nueva física, la nanotecnología es cada vez más importante, los computadores cuánticos cada vez son mejores y se dan pequeños pasos y ya bastante en serio para curar el envejecimiento.

La ciencia en 10 años ha avanzado mucho, es sin lugar a dudas lo que hace que la humanidad tenga esperanza.

Este blog comenzó con un único propósito, hacer que la gente sin conocimiento científico pero que se siente atraída por noticias de cohetes, la astronomía, etc... Tuviera un lugar en el que informarse con sencillez. Su autor, es decir, yo no tengo conocimientos científicos, no he estudiado una carrera, pero siempre desde muy pequeño me ha apasionado la ciencia ficción, con el tiempo me interesé por la ciencia y eso me permitió descubrir un mundo maravilloso.

En estos días donde vemos como el fascismo avanza sin que nadie se de cuenta, la ciencia sigue ahí, trabajando cada día para mejorarnos como especie. Yo tan sólo puedo dar las gracias a los miles de científicos e ingenieros que permiten que esta especie primitiva de un lugar cualquiera del universo tenga una oportunidad para vivir mejor y comprender mejor la naturaleza.

También quiero dar las gracias a todos los que en estos diez años me han leído, aunque sólo sea una estrofa. Gracias.

Ya no escribo tanto por aquí, pero no me olvido de mi blog, aquí empezó mi presencia en internet, este espacio se mantendrá hasta que Google decida borrarlo, y si algún día sucede tal cosa, ya me buscaré una alternativa.

Tan sólo somos una mota de polvo en el espacio, hagamos que viaje libre y feliz, que cubra todos los rincones del universo y que siempre pueda seguir soñando, volando, viviendo.



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domingo, 29 de septiembre de 2019

Starship, la nave de SpaceX

Ayer SpaceX de la mano de Elon Musk, presentó el nuevo diseño de la Starship y su cohete Superheavy, es el cuarto diseño y ya más refinado de su proyecto para conquistar Marte.



El diseño de la nave ha cambiado ligeramente, ahora tiene dos alas en la parte inferior y seis patas para su aterrizaje, la nave definitivamente estará fabricada en acero, un material mucho más barato que la fibra de carbón como era la intención en el ya descartado BFR.




El sistema de refueling en órbita sigue siendo imprescindible, es una tecnología no probada aún, aunque Elon dice que no le ve ningún problema, más le vale, porque si no fuera así su sistema se le hará más difícil.




La forma de aterrizar del Starship será un tanto diferente;



El cohete superheavy a cambiado un poco el diseño, ahora dispone de seis alas en la parte inferior para dar estabilidad al aterrizaje y además sirven de patas para sustentarlo en tierra y darle mayor estabilidad;



Por las diapositivas está claro que uno de los lugares ya decididos para el lanzamiento del superheavy-starship será en Texas, SpaceX quiere comprar todas las casas del pueblo más cercano, necesita un área despejada de unos cuantos kilómetros para cumplir con las normas de seguridad.



Por lo demás también dejó ver como sería un aterrizaje en una base en la Luna, en Marte y un hipotético viaje a los anillos de Saturno.





Os dejo un par de imágenes de la presentación del Starship y el vídeo la presentación. Elon siempre nos hace soñar, si no fuera por él la exploración espacial sería menos divertida.




Imágenes extraídas de Hummanmars



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miércoles, 17 de julio de 2019

50 años de la primera pisada humana en la Luna, pero... ¿Y ahora qué?

Esta semana se celebra el 50 aniversario del viaje a la Luna con la misión Apollo 11, con Buzz Aldrin, Neil Armstrong y Michael Collins. Sin lugar a dudas hay que celebrar la heroicidad de estos pioneros y los miles y miles de personas implicadas directa e indirectamente en esa proeza. No es para menos. Pero... ¿Y ahora qué?






Planes para conseguir repetir esta última imagen de una huella humana en la Luna existen, son muchos y variados, desde los planes de la NASA a través de la estación espacial Gateway que en teoría comenzarán a construirla hacia el 2021 y que según Trump pondrá un ser humano en la Luna en 2024, ya os adelanto que no será así, se tardará más, eso seguro, hasta los planes privados de Bigelow Aerospace, SpaceX o incluso Blue Origen. Pero eso sólo es del lado norteamericano, los rusos también quieren ir, tienen una espinita clavada desde hace medio siglo, pero carecen de presupuesto, así que hoy por hoy sólo tienen intenciones, China en cambio es otro tema, estos van en serio, pero tardarán, ahora están centrados en su futura estación espacial orbital de 60 toneladas, el primer módulo será lanzado probablemente en 2021, una vez completen la estación, pasarán a su siguiente objetivo, la Luna. La India de momento va muy poco a poco, así que de momento carecen de planes "oficiales" o por lo menos más o menos claros, Japón depende de Estados Unidos al igual que Europa. Lo de Europa es otro cantar, carecen de presupuesto y lo peor... No hay ni siquiera ganas... Una lástima.

Nos centraremos pues en Estados Unidos, comenzando por la NASA y su plan Trump, gracias al SLS, el supercohete que llevan años y años planeando y construyendo, lanzarán la estación espacial Gateway.


El plan es construir la estación espacial Gateway y después enviar un módulo lunar de descenso y ascenso a la estación y desde ahí ir a la superficie y volver, deberían hacerlo en 2024, pero no lo harán, vamos yo soy extremadamente pesimista, creo que la fecha más realista es hacia 2026-2028. Entre otros problemas carecen de un traje Lunar, sí, parece mentira pero uno de los escollos es el traje que deberá llevar el astronauta o la astronauta que baje ahí, y digo "la astronauta", porque una de las intenciones es que sea una mujer.

La estación Gateway será parecida a la ISS, EEUU y Rusia participarán, junto a Europa y Japón. Pero aquí no acaba todo, las empresas privadas también quieren participar y aportan novedades, como Bigelow Aerospace, con sus módulos inflables.



SpaceX con su proyecto #DearMoon que consiste en poner un Starship en órbita Lunar con un conjunto de artistas que irán a gastos pagados gracias a un multimillonario, hasta en un futuro lejano llegar a aterrizar en la Luna.


En definitiva, planes existen, pero habrá que esperar, eso sí, no tendremos que esperar otros 50 años.



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miércoles, 10 de abril de 2019

Y se hizo la luz

Hoy los científicos encargados del proyecto Event Horizon Telescope han realizado una rueda de prensa donde han presentado al mundo la primera imagen generada gracias a su red de radiotelescopios de un agujero negro, operando en conjunto para simular un radiotelescopio tan grande como nuestro planeta, han logrado captar el agujero negro del centro de la galaxia M87 que dista de nosotros la friolera de 55 millones de años luz.

El agujero negro tiene una masa de varios miles de millones respecto de la masa del Sol, es decir es un agujero negro "adulto", este agujero negro además ya ha sido repetidamente fotografiado por el telescopio Hubble, ya que despide un jet de materia que se puede ver claramente;


Para que os hagáis una idea, se ha conseguido generar una imagen de los datos llegados gracias a los radiotelescopios del horizonte de eventos o sucesos de un agujero negro, por lo que gracias a la sombra proyectada, podemos "ver" el agujero. Es difícil de entender, pero es que aunque parezca sencillo, no lo és.

La imagen que va a pasar a la historia es esta;


Lo que estamos viendo aquí es la materia desgarrada por ir a velocidades cercanas a la de la luz porque se acerca o cae en el pozo gravitatorio del agujero negro, dicha masa está tan caliente que llega a convertirse en plasma, en este caso, es muy probable que se trate de una estrella que se ha desgarrado y está cayendo al horizonte de sucesos.

Las zonas de la imagen de un color más amarillento están a millones de grados de temperatura, la zona oscura en forma de circulo es el horizonte de sucesos y la zona más negra, más o menos en el medio, es el propio agujero negro, de hecho la parte oscura en forma circular que muestra la imagen es la sombra del agujero, es complicado de entender, pero es así.

Pero, ¿qué es un agujero negro?, pues es una antigua estrella que colapsó hace millones de años, explosionando y soltando todas sus capas, el núcleo de la misma es tan pesado que cae por el espacio-tiempo haciendo un agujero del cual no puede escapar ni la luz.

Señoras, señores, hoy es un gran día, hoy la humanidad a generado algo maravilloso, hoy Albert Einstein y Stephen Hawking estarían llorando emocionados por este logro.

Fuentes:

JPL

Even Horizon Telescope

paper en IOPSCIENCE



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domingo, 3 de marzo de 2019

Spacex lanza su cápsula Dragon2 a la ISS por primera vez

Ayer Spacex lanzó su cápsula Dragon2 a la ISS, se trata de la primera vez que se lanza la cápsula que en un futuro muy próximo llevará por primera vez astronautas americanos a la estación espacial desde el retiro del programa Shuttle de la NASA. Ayer Spacex volvió a hacer historia.


En la cápsula se transportan 180 kilos de material para la estación y un maniquí lleno de sensores para saber que sufrirán los astronautas en el lanzamiento. La Dragon2 pesa 12 toneladas, así que el Falcon9 con este lanzamiento también ha hecho un record al levantar el peso de la cápsula, en ella pueden ir hasta 7 astronautas pero en la primera misión tan sólo irán dos.

Otra novedad interesante de la Dragon2 es que se acopla sola a la ISS, no necesitará de la ayuda del brazo robótico de la ISS.

Os dejo con las imágenes de la cápsula Dragon2 y del lanzamiento;

















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