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martes, 28 de mayo de 2013

Lanzamiento de la Soyuz TMA-09M Expedición 36/37 a la ISS

A las 22:30h de hoy la Soyuz TMA-09M ha sido lanzada en Baikonur con total éxito, en ella van los astronautas pertenecientes a la expedición 36/37 a la ISS. La Soyuz llegará a la estación en tan sólo seis horas desde su lanzamiento.



Aquí, vemos a la tripulación de la TMA-09M: en el centro, el comandante Fyodor Yurchikin, este será su cuarto vuelo espacial. Estancia en el espacio de 370 días. A la izquierda Karen Nyberg, ingeniero de vuelo. Segundo vuelo para ella y estancia en el espacio de 13 días. A la derecha Luca Parmitano de la ESA, ingeniero de vuelo, primer vuelo.







Diferentes distintivos de la misión a la ISS, la última pertenece a la ESA, el astronauta Luca Parmitano realizará su misión "especial" Volare.

Entrenamiento de la tripulación;










Integración de la Soyuz en el cohete;













Vídeo del lanzamiento;




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lunes, 27 de mayo de 2013

¿Motor WARP, ficción o posible realidad futura?

Todo el mundo ha visto por lo menos una vez un episodio de la mítica serie de ciencia ficción Star Trek, en el salía una nave interestelar llamada Enterprise que podía viajar a otras estrellas en periodos relativamente cortos gracias a una tecnología llamada motor Warp.

Hasta ahí todo normal, es una serie de ciencia ficción y utiliza un recurso para poder hacer factible su historia, pero... y sí resulta que al final la ficción puede hacerse realidad en un futuro?

En el año 1.994 el físico Miguel Alcubierre publico un paper en la revista científica Classical and Quantum Gravity donde exponía un trabajo donde demostraba que físicamente es posible un viaje interestelar utilizando un motor de curvatura, o Warp, en el utiliza un modelo matemático que supondría posibles los viajes a velocidades mayores que c (velocidad de la luz), es decir, superlumínicos efectuando trucos con el espacio-tiempo, Alcubierre plantea la métrica que lleva su nombre como una solución a algunas ecuaciones de Einstein en el marco de la Teoría General de la Relatividad.

Implícitamente lo postulado por Alcubierre parte de que la materia causa curvaturas o deformaciones (en inglés warps) dentro del "tejido" espaciotemporal.

Para lograr tal proeza, el motor crea una burbuja de deformación plana dentro de la cual se situaría estacionariamente la nave; detrás de la nave el espaciotiempo sería deformado extendiéndole mientras que por contraparte delante de la nave el espaciotiempo sería contraído o contractado poniendo así el punto de destino mucho más cerca, mientras que "detrás" de la nave el espaciotiempo quedaría expandido "empujado" hacia atrás gran cantidad de años luz, todo esto sin que el espacio y el tiempo dentro de la burbuja de deformación plana en que se hallaría la nave se modificara notoriamente.



No se violaría ninguna ley física de las previstas por la teoría de la relatividad ya que dentro de la "burbuja de deformación" nada superaría la velocidad de la luz; la nave no se desplazaría dentro de tal burbuja sino que sería llevada por la misma, la nave dentro de la burbuja nunca viajaría más rápido que un haz de luz.

Pero para crear esa burbuja de deformación haría falta algo que no tenemos, se requeriría operar con materia de densidad negativa o materia exótica, creando así con tal materia una burbuja de energía negativa que englobaría a la nave.

La existencia de la materia exótica no está descartada: según el efecto Casimir existe tal materia; sin embargo producir bastante materia exótica y conservarla para realizar una proeza como el viaje superlumínico plantea los mismos irresolubles problemas que para mantener estable a un agujero de gusano.

Sin embargo recientes estudios indican que hay una posibilidad, ahora los físicos dicen que se pueden hacer ajustes a este ‘motor warp’ como para permitirle funcionar con menos energía, lo que permitiría acercar de nuevo esta idea del reino de la ciencia ficción a la ciencia real.

“Hay esperanza”, dijo Harold ‘Sonny’ White del Centro Espacial Johnson de la NASA el pasado 14 de septiembre de 2012, en el simposio 100YSS, un encuentro para discutir los desafíos del vuelo espacial interestelar.

Harold ‘Sonny’ White calculo lo que sucedería si la estructura del anillo que rodea la nave espacial fuese más redondeada, similar a un donut, en lugar del anillo plano que en un principio imaginaban. En este caso se encontró que el motor de curvatura podría ser impulsado por una masa del tamaño de una nave espacial como la sonda Voyager 1 que la NASA puso en marcha en 1977.

Es decir los 722 kilos de la Voyager en energía pura, usando la ya famosa formula de Einstein E=mc2, obtendríamos la nada despreciable cantidad de 6.5×10 19 julios, o lo que es lo mismo, el consumo anual energético de los EE.UU.

White y sus colegas han comenzado a experimentar con una mini versión de la deformación en su laboratorio, crearon lo que ellos llaman el Campo Interferometrico Warp White-Juday en el Centro Espacial Johnson, básicamente pretenden crear microdeformaciones en el espacio-tiempo mediante el uso de de un interferómetro láser.

“Estamos tratando de ver si somos capaces de generar una curvatura muy pequeña en un experimento de sobremesa, tratando de perturbar el espacio-tiempo una parte por cada 10 millones”, dijo White.

Lawrence Krauss lo explica en el simposio: World Science Festival:


Os dejo aquí un paper de un estudio actual sobre el estudio de Alcubierre.

De momento es una posibilidad sin demostrar, pero en un futuro podría ser una posibilidad demostrada, algún día quizá veamos esto:




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miércoles, 15 de mayo de 2013

Kepler dice adiós a la busqueda de exoplanetas

Al final ha sucedido el volante de reacción número cuatro ha dejado de funcionar y ha dejado a la sonda Kepler con tan sólo dos volantes, necesita tres para poder apuntar a las estrellas y así poder descubrir exoplanetas.



Es una noticia triste, una muy mala noticia, porque ahora vamos a tener que esperar años hasta tener otro buscador de planetas.

No obstante aún quedan muchos datos sin analizar del Kepler, por lo que aún nos dará muchas sorpresas, y con suerte el descubrimiento del primer exoplaneta tipo Tierra.

Fuente: NASA



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lunes, 13 de mayo de 2013

Una estrella en la ISS

No podía dejar pasar que se va Chris Hadfield de la expedición 35 a la ISS, este señor, además de ser astronauta, es uno de los mejores divulgadores que ha permanecido en la ISS, y por qué? pues por sus numerosos vídeos explicativos de como se vive en la estación espacial, explicando cosas habituales en el día a día, pero que en caída libre resultan un pelín diferentes, he aquí unos ejemplos:

¿qué pasa si escurrimos una toalla empapada en agua dentro de la estación?


¿Y cómo se cortan las uñas los astronautas?


¿puedes llorar en el espacio?


Dormir


¿cómo se lava uno las manos allá arriba?


¿cómo vomitar en el espacio?


¿Como cortarse el pelo?


La hora de la comida


Y por supuesto también ha descrito las actividades tipicas en la estación:

El sistema de reciclaje del agua


Tenéis más vídeos en el canal de Youtube de la misión.

Y bueno, que decir del vídeo que colgó ayer .... pues que es precioso, porque además de astronauta y divulgador es cantante:


Space Oddity de David Bowie por Chris Hadfield a 400 kilometros de altura, en la estación espacial...




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martes, 7 de mayo de 2013

Lanzamiento del cohete VEGA con los satélites PROBA, VNREDSat-1A y ESTCube-1

Desde Kourou en la Guayana Francesa se ha lanzado el cohete VEGA de la ESA con los satélites Proba (150 kg), VNREDSat-1A (120 kg y el primer satelite estoniano ESTCube-1 (1,33kg).



Proba-V es un satélite en miniatura de la ESA que llevará a cabo una misión de gran envergadura: monitorizar cada dos días el crecimiento de la vegetación y los cambios en la cubierta del terreno en todo el planeta.

Prova-V lleva el instrumento ‘Vegetation’ de Proba-V permitirán estudiar los cambios en la vegetación del planeta, monitorizar los efectos de los fenómenos meteorológicos extremos, alertar a las autoridades cuando exista el riesgo de perder una cosecha, y monitorizar los recursos hidrológicos y el avance de la desertificación y de la deforestación.

VNRedSat-1 en un satélite óptico capaz de capturar imágenes de la Tierra con una resolución de 2,5 metros en modalidad pancromática y de 10 metros en modalidad multiespectral (cuatro bandas), con una amplitud de barrido de 17,5 kilómetros, y su órbita, sincronizada con el Sol, se situará a una altitud de entre 600 y 700 kilómetros.

el ESTCube-1 es un ingenio creado por el programa de satélites estudiantiles de Estonia, un proyecto educativo comenzado en el verano de 2008 en la Universidad de Tartu, dirigido a los alumnos universitarios y de secundaria con el objetivo de promocionar el espacio y las tecnologías asociadas en el país báltico.

Uno de los aspectos más destacados de esta nave es que incorpora una vela de viento solar eléctrico (e-sail) que fue inventado por el científico finlandés Pekka Janhunen. La vela será un fino hilo de 10 metros de longitud desplegada desde el satélite. El satélite también obtendrá fotos de Estonia.



Montaje y integración de los satélites en la cofia;

























Preparación del cohete;















Lanzamiento del VEGA;





PD: Quiero dar las gracias a Ildefonso y Toulouse de Sondas Espaciales, sin vosotros esta entrada hubiera sido imposible! ;)


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